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De nuit, une flamme brûle au centre d’une fontaine circulaire avec en arrière plan, un imposant bâtiment néogothique avec une haute tour.
Bien des gens, moi le premier, croient que la Flamme du centenaire brûle depuis son inauguration et qu’elle sera éternelle devant le parlement canadien. En réalité, son entretien nécessite plusieurs arrêts dont le principal consiste à remplacer l’eau de la fontaine par du glycol non toxique avant les premiers gels. Un peu d’amour préserve ce feu symbolique.

La Colline du Parlement, un lieu de célébrations et de rencontres…

Jour 110 de ma traversée du Canada à vélo et en solitaire.

Après la chaleur accablante, le vent de face et l’orage en soirée, me voilà bien installé dans un hôtel en plein centre-ville d’Ottawa ! Merci à mes amis Alain Desjardins et Michel Gauthier d’avoir usé de leurs contacts pour m’offrir cette nuit à l’hôtel, la première depuis mon départ de Terre-Neuve.

21h30, la pluie cesse enfin et pour bien terminer ma première journée en Ontario, je décide d’explorer la capitale du Canada. En arrivant dans la rue, à peine ai-je tourné à droite que j’aperçois déjà d’imposants monuments à moins d’un kilomètre. Quelques pas encore et je réalise l’ampleur d’un vaste complexe néogothique de trois édifices. Comment ne pas être éblouis par ce lieu emblématique du pays qui abrite le gouvernement fédéral du Canada ? Du haut de ses 92 mètres, la Tour de la Paix me donne le vertige, puis je me délecte de tous ces éléments architecturaux, ces portes et fenêtres voûtées, ces vitraux, ces tours, etc. Monumental !

Dire qu’il y a quelques mois à peine, j’ai rempli ma demande de citoyenneté. Et dans moins d’un an si je réussis l’examen de sélection, je deviendrais Canadien ! Le son de mes pas marchant dans une flaque d’eau me sort de mes pensées. Et un peu plus loin, mon regard distingue alors une sorte de lumière jaune, on dirait du feu. Ça alors, une fontaine circulaire avec une flamme au milieu. J’en fais le tour complet et découvre un à un les écussons des provinces et territoires canadiens ainsi que leurs dates d’entrée dans la Confédération canadienne.

« C’est rare que je croise des gens ici à cette heure ! » me lance un inconnu vêtu de noir. Je ne l’avais pas vu venir… Un peu surpris, je lui réponds simplement « c’est la première fois pour moi ». C’est ainsi que je fais la connaissance d’un certain Tim, âgé de 47 ans, il semble passionné par l’humain et les rêves. Nous jasons de nos vies alors que la pluie reprend doucement. Assis près de la Flamme du centenaire, je lui parle de mon rêve d’explorer à vélo les dix provinces du Canada et de publier un ouvrage sur cette aventure. À cet instant, j’ignore encore que mon second livre sera lancé ici même au cœur du Parlement…

En 2010, je me rends à Ottawa afin de rencontrer Michel Guimond, le député à l’époque de ma circonscription, celle de Montmorency-Charlevoix-Haute Côte-Nord. Grâce à lui, des échos du livre « Ô Canada, 16 500 km d’un océan à l’autre » arrivent jusqu’au Président de la Chambre des Communes lui-même, de 2001 à 2011, l’Honorable député de Kingston and the Islands Peter Milliken. Finalement, le mardi 14 décembre 2010, le co-auteur du livre Éric Clément et moi lançons officiellement notre dernier ouvrage en présence de nos proches, de Peter Milliken, Michel Guimond et plusieurs députés dont le chef du Bloc québécois Gilles Duceppe et le fils de Pierre Elliott Trudeau, Justin Trudeau. 

Encore aujourd’hui, je suis étonné par ce prestigieux lancement. Pourtant avec le recul, je réalise que des Canadiens et des Canadiennes de tous horizons ont marché ici. Car depuis plus de 150 ans, la Colline du Parlement s’avère un lieu de célébrations et de rencontres. 

Trois hommes en costumes noirs avec des cravates colorées sourient au photographe.
Lancement officiel du livre Ô Canada, 16 500 km d’un océan à l’autre à la Colline du Parlement. De gauche à droite : le photographe Bertrand Lemeunier, l’homme politique Justin Trudeau et le journaliste Éric Clément. (photo prise en 2010)

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